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Usa, scomparsa durante una visita dal medico: la polizia la trova viva dopo 42 anni

Flora Stevens con i detective Ed Clouse della contea di Sullivan Ed Clouse (a sinistra) e RIch Morgan (a destra) nella casa di cura di Lowell in cui vive ora

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L’ULTIMA volta che il marito aveva visto Flora Stevens era per accompagnarla dal medico. Era il 3 agosto 1975 e da quella volta di lei si era persa ogni traccia. Almeno fino a oggi, quando grazie a un’indagine della polizia della contea di Sullivan, Stato di New York, Flora è stata ritrovata. Per la donna gli ultimi 42 anni sono un buco nero: non ricorda nulla, né dove è stata, né perché è sparita. Flora, infatti, soffre di demenza.

Il suo caso è stato risolto il 15 settembre, quando Ian Salomon, un investigatore della polizia di New York, ha contattato l’ufficio dello sceriffo della contea di Sullivan per cercare di identificare i resti di una donna trovati nella contea di Orange. Per Salomon la descrizione del corpo rispondeva a quello di Flora.

Dopo la segnalazione, il detective della contea di Sullivan Rich Morgan ha cercato tra le banche dati federali e statali per rintracciare i parenti di Flora e ottenere un campione di Dna da poter usare per un confronto con i resti. Dai database però risultava che non c’erano parenti in vita e che anche il marito era morto. Ciò che si scoprì però fu che qualcuno, nel Massachussetts, stava utilizzando la tessera di previdenza sociale di Flora Stevens:il numero identificativo della donna era collegato a una casa di cura di Lowell, a nord di Boston.

Dopo 42 anni di silenzio, per gli investigatori si era aperta una nuova pista, confermata poi dal personale della struttura: quel codice di previdenza apparteneva a una certa Flora Harris che era arrivata nell’istituto nel 2001. “Stesso nome, cognome diverso, ma la stessa data di nascita e numero di previdenza sociale”, ha commentato il detective a CBS Boston. Così il 24 ottobre l’ispettore Morgan e un altro investigatore hanno raggiunto l’istituto e hanno trovato una donna di 78 anni.

Usa, scomparsa durante una visita dal medico: la polizia la trova viva dopo 42 anni

Foto di Flora Stevens in un documento d’identità dell’anno in cui è scomparsa, 1975

I due hanno mostrato all’anziana l’ultima foto scattata a Flora prima della scomparsa, quando aveva 36 anni e lavorara in un hotel della contea, e la donna si è subito riconosciuta: “Senza esitare ha detto di essere lei – ha spiegato Morgan – ma non ricorda perché è scomparsa e dove ha passato tutti questi anni”.

Grazie ai documenti medici, gli agenti sono riusciti a ricostruire un pezzo del suo passato. Prima di arrivare nella casa di cura di Lowell nel 2001, Flora ha vissuto in almeno altri due istituti: uno nel New Hampshire e una a New York.

“Non è mai troppo tardi per risolvere il caso di una persona scomparsa. Nemmeno se non si trova da 42 anni”, ha detto lo sceriffo di Sullivan Mike Schiff in una dichiarazione alla stampa. “La cosa più importante è sapere che Flora è al sicuro”.

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